Dioses Fenicios: las deidades de los grandes navegantes

Los dioses fenicios, como en muchas otras culturas antiguas, era una parte inseparable de la vida cotidiana. Dioses como Baal, Astarte y Melqart tenían templos construidos en su nombre, regularmente se les hacían ofrendas y sacrificios, la realeza asumía papeles de sacerdotes e incluso los barcos llevaban sus representaciones.

Influenciados por sus predecesores y vecinos, los fenicios difundirían sus creencias en todo el Mediterráneo donde sea que comerciaran y establecieran colonias, y su religión continuaría evolucionando y siendo perpetuada por su mayor colonia, Cartago.

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    Situación geográfica

    Aunque las fuentes históricas presentan algunas dificultades de interpretación, los dioses fue notablemente constante, casi seguramente debido a la geografía de la región donde los fenicios estaban contenidos en la estrecha costa del Levante y respaldados por las montañas creando una frontera con su arameo y Vecinos hebreos.

    Esto no quiere decir que fuera uniforme en toda la región, ya que la antigua Fenicia era en gran medida una colección de ciudades-estado individuales en lugar de un solo estado homogéneo. Cada ciudad tenía su dios principal y su panteón, por ejemplo, aunque algunos, como Astarte, eran adorados en toda Fenicia.

    La mitología del origen del mundo a partir de la unión de los elementos primitivos del Viento y el Deseo, seguida de criaturas nacidas de un huevo, que a su vez generan humanidad, también parece un elemento común en la mitología de la creación de varias ciudades. Más allá de las tres grandes ciudades de Biblos, Sidón y Tiro, sin embargo, se sabe poco de las prácticas religiosas y de los dioses fenicios  en otras ciudades fenicias.

    Dioses fenicios según ciudades

    Dioses Fenicios: las deidades de los grandes navegantes

    Byblos

    El, Baalat y Adonis fueron especialmente adorados en Biblos. El era de origen semítico y, aunque se equiparaba con Eliun en la Biblia, era una deidad separada. Era importante pero no especialmente activo en la vida cotidiana de los fenicios, lo que llevó a los griegos a equipararlo con su Cronos.

    Baalat era una deidad femenina asociada con la tierra y la fertilidad. A menudo se la conoce como Baalat Gebal o "Lady Baalat of Byblos" y con frecuencia se la menciona en las inscripciones donde los reyes la llaman para que su reinado sea exitoso. Altares y monumentos construidos con metales preciosos fueron dedicados a ella. Sus equivalentes en otras culturas del Cercano Oriente eran Ishtar, Innin e Isis.

    Adonis es familiar de la mitología griega, y representó para los fenicios el ciclo anual de la naturaleza. Nuevamente comparte algunas características con las deidades de las culturas vecinas, especialmente Osiris en Egipto y Tamuz de Babilonia y Asiria.

    Sidon

    El dios más importante en Sidón era Baal, probablemente equivalente en función a El de Byblos, era el jefe del panteón pero estaba separado de la adoración diaria. Sin embargo, la ciudad tenía al menos un templo dedicado a él. Mucho más prominente fue Astarte (en las inscripciones semíticas Ashtart y en la Biblia Ashtoret) que tenía muchos templos dedicados a ella y era el equivalente de Baalat en Biblos.

    Los reyes de Sidón fueron referidos como los sacerdotes de Astarte, y ella aparece con frecuencia en las inscripciones fenicias sobrevivientes. En el arte, a menudo se la representa con una media luna en la cabeza, una referencia a su estrecha asociación con la luna.

    Un tercer dios importante en Sidón fue Eshmun, que no aparece antes del siglo VII a. C. y era el equivalente de Adonis. Se construyeron templos en su nombre y estuvo asociado con la curación, por lo tanto, los griegos lo identificaron como su Asclepio.

    Tiro

    El dios más alto en Tiro fue Melqart (también deletreado Melkarth), equivalente a Baal en Sidón y probablemente confundido con él en varios pasajes de la Biblia. Melqart, además, asumió algunas de las características de Adonis y Eshmun, ya que era el centro de un festival de resurrección cada año (febrero-marzo). Se consideraba que representaba la monarquía, el mar, la caza y la colonización. Además, fue responsable del éxito comercial de la ciudad como descubridor del tinte que los fenicios extrajeron de los mariscos murex. Fue el que utilizaron para crear su famosa tela morada.

    Un templo de larga duración se dedicó a Melqart en la ciudad y fue visitado por Heródoto, quien describió sus columnas de entrada de oro y esmeraldas, y Alejandro Magno, que hizo un sacrificio en su altar. El dios fue representado en las monedas de Tiro en su disfraz como un dios del mar montado en un hipocampo.

    Melqart fue exportado a muchas colonias fenicias alrededor del Mediterráneo y fue especialmente adorado en Cartago, que envió tributos anuales al templo de Melqart en Tiro durante los próximos siglos. Los griegos lo identificaron con Hércules.

    La otra deidad importante en Tiro fue Astarte, quien también tenía su propio templo, construido por el rey Hiram en el siglo X a. C.

    Otros Dioses Fenicios

    Además de esos dioses ya mencionados, los fenicios también adoraban a:

    • Reshef, el dios del fuego y los rayos
    • Dagon, el dios del trigo, a quien se le atribuye la invención del arado
    •  Shadrapa, quien estaba asociada con serpientes y curación.
    • Se creía que el dios Chusor había inventado el hierro y la metalistería
    • varias deidades eran personificaciones de ideales, como Sydyk y Misor, que representaban  Justicia.

    Además de estos, se adoraba a otros dioses, aunque menos que en la mayoría de las religiones politeístas antiguas. Para estos dioses menores, se ha vuelto casi imposible separarlos de las deidades similares de las culturas vecinas, y las asociaciones incomprendidas aplicadas por escritores que vivieron siglos después de que la cultura fenicia ya había sido absorbida por el mundo mediterráneo.

    Adoración

    Los fenicios adoraban a sus dioses, como hemos visto, en templos especialmente construidos en lugares destacados de las ciudades. Aunque los fenicios parecen no haber construido ídolos de sus dioses para colocarlos dentro de sus templos como en muchas otras culturas antiguas.

    También adoraban en sitios naturales que se consideraban sagrados, como ciertas montañas, ríos, arboledas e incluso rocas. Los ríos llevaban los nombres de los dioses, como el río Adonis cerca de Biblos y el río Asclepio que atraviesa Sidón. Aquí, en estos sitios naturales, se construyeron pequeños santuarios, pero a veces también estructuras más grandes, por ejemplo, en Aphka, una colina a las afueras de Biblos, donde se desarrolló un santuario completo.

    Ceremonias

    Las ceremonias en tales lugares incluían oraciones, quemar incienso, verter libaciones y hacer ofrendas a los dioses de sacrificios de animales, alimentos y bienes preciosos. Además, se colocaron columnas votivas hechas de madera (aserah) o piedra (betyl) sobre altares de sacrificio. Estos fueron inscritos con oraciones y decorados en festivales con flores y ramas de árboles. En el caso de Astarte, había una tradición de mujeres que se prostituían en su honor.

    En momentos particulares de peligro, por ejemplo, guerra o desastre natural, también se hicieron sacrificios humanos, en su mayoría niños, como se indica en referencias bíblicas y romanas exageradas, en colonias fenicias y en el arte. Donde este rito, en imitación del sacrificio de El de su propio hijo, se realizó se conoce como topheth (tophet) y el acto de sacrificio molk. Las víctimas fueron asesinadas por el fuego, aunque no está claro con precisión cómo, y no hay evidencia arqueológica de Fenicia, solo sus colonias.

    Templos y sitios sagrados

    Los templos y los sitios sagrados fueron administrados por una clase de sacerdotes y sacerdotisas. Parece probable que la clase más alta de sacerdotes estaba estrechamente asociada con la familia real.

    Los reyes y los príncipes también pueden haber realizado funciones religiosas. Los sacerdotes no solo actuaban en ceremonias públicas y fiestas, sino que también llevaban a cabo procesos funerarios como el embalsamamiento. Este hecho y la presencia de ofrendas votivas en las tumbas excavadas en la roca revelan que los fenicios sí creían en una vida futura. Las inscripciones en las tumbas piden que los muertos no sean molestados y que haya un inframundo para aquellos que no han llevado una vida piadosa.

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