Los Grandes Dioses Olmecas: Historia, Dioses y Religión

Hoy vamos a conocer a los dioses olmecas. La civilización Olmeca, que es muy poco conocida, se mantuvo entre el 1200 a.C y el 400 a.C en el Golfo de México, sobre todo en el área costera. A pesar de que más preguntas que personas que puedan contestarlas sobre esta cultura fundadora, los estudios más recientes indican que la religión jugaba un papel fundamental para ellos.

Muchos seres sobrenaturales son parte fundamental de la cultura de estos aborígenes, los cuales son temas centrales en sus pocas expresiones artísticas olmecas que aún conservamos. Esto ha servido a los investigadores, etnógrafos y a los arqueólogos  poder clasificar a los principales  dioses olmecas.

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Índice

Breve Historia de los Olmecas

La civilización Olmeca fue de las primeras grandes culturas mesoamericanas, ubicados en el Golfo de México, especialmente en las costas y partes planas, lo que hoy en día sería aproximadamente los estados de Tabasco y  Veracruz.

La primera ciudad de importancia que construyeron es San Lorenzo (su nombre original se perdió en el tiempo) y se estima que apareció en el 1000 a.C y comenzó a declinar alrededor del 900 a.C. La civilización olmeca se había extinguido más o menos en el 400 a.C. Y no se saben las razones exactas de su extinción.

Culturas que llegaron luego, como las que hicieron los Mayas y los Aztecas, estuvieron muy inspiradas por los olmecas. En la actualidad, se encuentran algunas pruebas que demuestran la existencia del pueblo olmeca, ya que crearon un excelente legado a través de sus manifestaciones artísticas y sus esculturas espléndidas.

Dioses Olmecas

Esta civilización rendía culto a ciertos dioses, es decir a seres sobrenaturales muy poderosos, a los cuales se les pagaba tributo y se les rendía culto de formas específicas. Fueron olvidadas a través del tiempo la forma de llamarlos exactamente y su función específica.

Los dioses olmecas fueron representados en cavernas de piedras, las cuales se encuentran repletas de dibujos y vasijas de barro. En la mayor parte del arte inicial mesoamericano, las deidades se representan con rasgos humanos,sin embargo, casi siempre son horribles o son hechas con el objetivo de infundir temor.

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El arqueólogo y estudioso, Peter Joralemon, quien ha estado estudiando mucho a dicha cultura, hizo un estudio que arrojó como resultado ocho dioses olmecas. Estos dioses son una extraña combinación de partes humanas, pájaros, serpientes o reptiles y características felinas.

El dragón Olmeca

Se describe como un gran lagarto o cocodrilo, y ocasionalmente se le pinta con atributos de persona humana, jaguar o águila. Su enorme boca que siempre está muy abierta, parece una cavidad o cueva. Quizás, por esto mismo, a los Olmecas les gustaba pintar dentro de las cuevas. Como forma de rendir tributo u honrar a su dios.

El dragón Olmeca es una representación de la Tierra o quizás,de el plano en el cual los humanos viven. Por eso, representaba agricultura, fertilidad, fuego y otros elementos asociados al  entorno terrestre. Este dragón se asociaba a la clase reinante o superior.

Esta mezcla es quizás la base en la que culturas diferentes basaron a sus dioses, como por ejemplo, podría ser el Cipactli, un dios con forma de cocodrilo, azteca; o Xiuhtecuhtli, que es conocido como un dios del fuego.

El Pájaro Monstruo

El Pájaro Monstruo hace la representación de el cielo, el sol, el liderazgo y la agricultura. Su forma es la de un ave monstruosa, el cual se combina con rasgos de reptil. El Pájaro Monstruo puede que fuera la deidad predilecta de los superiores: muchas veces los líderes  más importantes eran representados con dibujos del Pájaro Monstruo en sus vestimentas.

La ciudad que una vez estuvo localizada en La Venta, veneraba grandemente al Monstruo Pájaro, su imagen aparece ahí frecuentemente y también se encontró ahí un altar especial de este dios.

El Pez Monstruo

También conocido como el Tiburón Monstruo, este es el dios que representaba el inframundo y aparecía bajo la imagen de un escalofriante tiburón o un enorme pez con numerosos y largos dientes.

Imágenes del Pez Monstruo se han encontrado en cuevas y rocas, en vasijas y en pequeñas figuras hechas de piedra color verde. Pero la más famosa está en el Monumento de San Lorenzo nro. 58. En esta enorme cavidad rocosa, el Pez Monstruo sale con una cavidad bucal repleta de afilados dientes , una enorme "X"  en su parte trasera o espalda y una cola de tres puntas.

Se encontraron dientes de tiburón en San Lorenzo y en La Venta, los cuales permiten pensar que el Pez Monstruoo fue venerado en rituales específicos.

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El dios del Ojo Vendado

No se conoce mucho sobre los misterios de la deidad del Ojo Vendado. Se le llama así debido a su apariencia. Siempre se ve de perfil, donde se puede observar un ojo con forma de almendra. Una tela o raya se encuentra por encima del ojo.

Este es uno de los pocos dioses olmecas que tiene forma humana.Él aparece rara vez en las vasijas, pero su mejor imagen es encontrada en una reconocida estatua, llamada Las Limas Monument 1.

El dios del Maíz

Ya que este vegetal era un material indispensable a la hora de comer de los olmecas, no es muy extraño que hicieran un dios en su honor y al que rindieran tributo para las cocechas. El dios del Maíz se reprensenta más o menos humano y sobre su cabeza se alza una planta de maíz en crecimiento.

Como el Pájaro Monstruo, el dios del Maíz aparece muy a menudo con los líderes o shamanes. Esto podría significar que los gobernantes tenían la responsabilidad de que el pueblo no estuviese hambriento.

El dios del Agua

Este dios acuático muchas veces forma un dúo con el dios del Maíz: Los dos usualmente se encuentran juntos y su existencia dependen el uno del otro. Al dios del Agua lo pintan como una persona muy bajita y gordita, o como un niño con cara muy gorda y gruesa que se asemeja al dios Jaguar.

Los poderes del dios del Agua no se limitaban al mar, si no a todo tipo de fuente de agua, como los ríos, lagos, entre otros.

Este dios se encuentra de forma recurrente en el arte olmeca, como por ejemplo, en grandes esculturas, figuras pequeñas talladas en piedra y en celtas.  Significando que tiene gran importancia. Es posible que otros dioses mesoamericanos se deriven de este como Chac y Tlaloc.

El dios Jaguar

Este es el dios más intrigante de todos los dioses olmecas. Aparece como un bebé humano o niño con distintos rasgos felinos, como colmillos, ojos alargados y una fisura en su cabeza.

En algunas pinturas, se representa como un bebé que está muerto o dormido. Matthew W. Stirling propuso que este semi-jaguar era el resultado de una relación entre una mujer y un jaguar, pero no es una teoría completamente aceptada.

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La Serpiente Emplumada

La Serpiente emplumada es mostrada como una serpiente de cascabel que puede estar enrollada o deslizándose, con plumas sobre su cabeza. Un excelente ejemplo es el Monumento 19 encontrado en La Venta.

No es muy común en el arte que sobrevivió de los olmecas. En culturas posteriores si tiene gran importancia en la religión y en el día a día como el Quetzalcoalt de los Aztecas o el Kukulkan de los Mayas.

Sin embargo, es considerado como un símbolo religioso muy importante por los investigadores.

Religión de los Olmecas

Los investigadores piensan que los olmecas centraron su religión alrededor de cinco aspectos específicos: una cosmología específica; deidades que controlan el mundo natural; shamanes y gobernantes que fueron intermediarios entre dichas deidades y la gente común olmeca; rituales centrados en ideas del cosmos dirigidos por la gente de la clase superior; y el culto en los sitios sagrados.

Ya que creían que sus líderes eran familiares de los dioses sobrenaturales, eran muy respetados. Cabezas enormes de piedra fueron hechas para poder  admirar a estos reyes y mandatarios con honor y veneración. Por esto, la religión dictaba las políticas y mucho de la vida diaria de los olmecas.

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Ya que no se han descubierto edificios específicos que puedan ser identificados como lugares de culto, el sitio más aceptado como complejo y centro religioso es el complejo de A La Venta. Aquí hay mucho sitios que fueron considerados por los olmecas como sagrados, y aquí se encuentran pequeños templos y sitios de reunión. Prácticas religiosas fueron hechas en estos sitios.

Restos de huesos forman evidencia de que pudieron haber hecho sacrificios humanos como ofrendas a los dioses, lo que pudo influenciar a las grandes civilizaciones que vinieron después de ellos.

Ya que se presume que los olmecas fueron la primera civilización mesoamericana, los aspectos de su cultura marcaron la pauta para el resto de las civilizaciones venideras.

La religión, siendo un aspecto cultural por el cual sus vidas estaban regidas, fue una de las grandes influencias que los olmecas pasaron a civilizaciones como la maya. Su compleja religión y formas rituales y sacrificiales, fueron vistas por primera vez en los olmecas.

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